Ho disattivato i tracker annunci di Facebook e gli annunci sono diventati solo più personalizzati

Mark Zuckerberg di Facebook | Il futuro è privato
Amy Osborne / Getty Images)

Dopo aver disattivato tutte e sette le impostazioni di tracciamento e informazioni degli annunci di Facebook, ho ripreso il mio scorrimento del feed delle notizie aspettandomi di essere regalato con annunci per carne secca e assicurazione auto. Invece, mi sono reso conto di quanto Facebook sappia di me e ho passato le pubblicità passate che, invece di diventare meno pertinenti, si sono solo sentite più personalizzate.

Facebook sa che sono incinta. Facebook sa che sono un fotografo. Facebook sa anche che attualmente sto rimodellando il mio bagno.

Ma il problema più grande non è quello che sa Facebook, ma quello che gli utenti di Facebook non sanno. Se uno scrittore di tecnologia non sa che la disattivazione delle impostazioni degli annunci di Facebook devia solo il tracciamento degli annunci al tracciamento dei dati che è impossibile – o almeno che richiede tempo – da disattivare, cosa capiscono davvero gli altri due miliardi di utenti della rete su ciò che è sta succedendo ai loro dati?

Se il MIT laureato in machine learning per la tutela della privacy e tecnologo del personale per la Electronic Frontier Foundation (EFF) Bennett Cyphers definisce il tracciamento dei dati di Facebook "opaco e difficile da comprendere", come può l'utente medio comprendere cosa sta accadendo sulla più grande rete di social media?

Uno studio di ricerca PEW suggerisce che tre quarti degli utenti di Facebook non sono a conoscenza di come Facebook determina quali annunci vedono. "Ci sono diverse idee sbagliate sugli annunci di Facebook", ha detto Cyphers a Digital Trends. "Uno, che puoi disattivare gli annunci mirati. Due, che puoi scegliere di proteggere per proteggere la tua privacy quando Facebook raccoglie ancora esattamente la stessa quantità di dati. "

Che cosa regolano le impostazioni degli annunci di Facebook e cosa no

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Gli inserzionisti hanno sempre mirato a raggiungere un pubblico specifico che potrebbe essere più ricettivo a un determinato messaggio: è per questo che vedi pubblicità per avvocati disabili durante la televisione durante il giorno e pubblicità per giocattoli durante i cartoni animati. Con i cookie web e i social media, tuttavia, gli inserzionisti online hanno più opzioni per personalizzare quel messaggio che mai.

I controlli degli annunci di Facebook consentono agli utenti di disattivare i dati degli annunci in tre categorie, un semplice interruttore disponibile nella sezione annunci delle impostazioni. La prima opzione disattiva i dati in base ai partner sull'attività degli utenti al di fuori di Facebook. Questo disattiva Facebook Pixel , un tracker di dati che i proprietari di siti Web installano per tracciare i dati dei visitatori. Facebook Pixel è la tecnologia responsabile della visualizzazione di un annuncio per lo stesso identico paio di scarpe che hai aggiunto al carrello in quel negozio online poche ore fa.

Gli annunci di Facebook non esistono esclusivamente su piattaforme di proprietà di Facebook: il secondo interruttore revoca l'autorizzazione a consentire a Facebook di utilizzare i tuoi dati sugli annunci che vedi al di fuori di Facebook, che possono apparire ovunque dai siti Web alle app. La società è responsabile di un numero sorprendente di pubblicità che esistono al di fuori di Facebook e piattaforme di proprietà di Facebook come Instagram e WhatsApp.

La commutazione finale nelle impostazioni dell'annuncio disattiva l'impostazione che informerebbe i tuoi amici che ti piace una determinata Pagina quando si visualizza un annuncio per quella Pagina.

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Insieme a queste tre impostazioni, Facebook consente agli utenti di disattivare gli annunci in base alle informazioni nella sezione Informazioni, utilizzando la sezione "le tue informazioni" dei controlli degli annunci. Questa opzione disattiva gli annunci in base ai campi del profilo relativi allo stato della relazione, al datore di lavoro, al titolo di lavoro e all'istruzione: è dove vai se sei infastidito dal fatto che, non appena hai cambiato lo stato della relazione in sposato, hai iniziato a ricevere annunci per pannolini e formula per bambini – prima ancora di tornare a casa dalla luna di miele.

Ma le impostazioni degli annunci di Facebook che puoi disattivare con un semplice interruttore sono solo una parte della complessa equazione che determina quali annunci vedi tra i meme e le foto di ciò che il tuo migliore amico ha mangiato a pranzo. La sezione "I tuoi interessi" della pagina delle impostazioni tiene traccia di ciò che Facebook pensa che ti piaccia in base ai post che ti piacciono, ai link su cui fai clic o anche ai post su cui passi il mouse più a lungo del solito.

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La sezione degli interessi è in gran parte il motivo per cui, dopo aver disattivato le impostazioni degli annunci attivati, i miei annunci di Facebook mi sono sembrati più personali, perché i post su cui tendo di fare clic dicono molto più su di me del mio stato di relazione o della mia istruzione. Sebbene la sezione degli interessi non sia impossibile da disattivare, richiede molto tempo disabilitare ogni singolo interesse uno per uno. Non è possibile eliminare tutti gli interessi che Facebook ha raccolto su di te in una volta: devi fare clic sulla X ogni volta.

Ho contattato Facebook per sapere se potevano spiegare perché è così difficile disabilitare le preferenze dell'annuncio e perché non esiste un'opzione di eliminazione batch, ma devono ancora rispondere.

Facebook afferma che, una volta rimosso un interesse, lo stesso interesse non verrà aggiunto se continui a fare clic su post simili. Ma mentre la rete non aggiungerà interessi identici, l'eliminazione di uno non impedirà alla rete di aggiungere interessi simili. Ad esempio, posso eliminare l'interesse per i genitori, ma se faccio clic su un collegamento a Parenting Magazine, Parenting Magazine viene aggiunto ai miei interessi. Ciò su cui fai clic, passa con il mouse o addirittura cerchi nel Marketplace di Facebook può essere utilizzato per indirizzare i tuoi annunci futuri.

La seconda principale fonte di dati sugli annunci che gli utenti non possono semplicemente toccare su un interruttore per disattivare è quella che viene chiamata intermediazione di dati. Mentre Facebook sa molto di te, altre aziende potrebbero già avere alcune delle tue informazioni. Hulu, ad esempio, sa cosa ti piace abbuffare e eBay sa cosa stai cercando di acquistare. Le aziende possono caricare elenchi di informazioni sui clienti su Facebook, utilizzando dati come il tuo indirizzo e-mail o numero di telefono per collegare tali informazioni al tuo profilo.

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Insieme alle aziende che hanno la tua e-mail perché sei un abbonato, i broker di dati – società che esistono esclusivamente per tenere traccia delle informazioni per la pubblicità mirata – possono anche caricare elenchi con le tue informazioni e venderle agli inserzionisti. Questi elenchi possono anche essere utilizzati per indirizzare un annuncio di Facebook. Se ti iscrivi alle newsletter via e-mail per un blog sulla gravidanza o effettui un acquisto da un negozio di maternità online, la tua e-mail potrebbe ora far parte di un elenco di dati che viene caricato su Facebook e venduto ad altre società, inviandoti annunci relativi alla gravidanza anche se non hai ancora fatto clic su qualcosa di rivelatore su Facebook stesso.

Come per gli interessi, Facebook non offre un'impostazione di attivazione / disattivazione semplice per disattivare tali dati. Gli inserzionisti che hanno utilizzato uno di questi elenchi di dati possono essere eliminati uno alla volta su Facebook all'interno della sezione "Inserzionisti e aziende" delle preferenze degli annunci facendo clic sulla X su ogni singola azienda con i propri dati. In alternativa, gli utenti possono recedere dal broker di dati stesso, uno alla volta, da un elenco che contiene più di 50 broker di dati.

Pur comprendendo quali tracce di Facebook e le impostazioni limitate che disattivano l'utilizzo di alcuni di questi dati è un inizio, gli utenti dovrebbero anche capire che la disattivazione di un'impostazione non fa nulla per impedire il tracciamento di tali dati: impedisce a Facebook di utilizzare tali informazioni per inviare target Annunci. Facebook raccoglie ancora la stessa quantità di dati con le impostazioni degli annunci disattivate – semplicemente non utilizza la maggior parte di tali dati.

Cosa vedono gli inserzionisti su di me su Facebook?

Per essere chiari, nessuna delle informazioni che Facebook conosce di me è esattamente un segreto, né mi aspettavo davvero che tali informazioni rimanessero private una volta condivise online. Puoi scorrere la mia pagina pubblica di Instagram e trovare un annuncio di gravidanza. Fai clic sulla biografia del mio scrittore e vedrai che sono un fotografo, trova lo stato in cui vivo e impara cosa mi piace fare nel mio tempo libero. Ma vedere annunci ultra-personalizzati innervosisce molti utenti di Facebook e pone la domanda: cosa esattamente Facebook sa di me – e cosa, a loro volta, gli inserzionisti di Facebook sanno di me?

Mark Zuckerberg Keynote Panoramica dell'indirizzo
Facebook

Dato che possiedo anche una piccola attività di fotografia (un'altra cosa che Facebook conosce di me), sono stato su entrambi i lati di un annuncio di Facebook. E mentre vedere annunci iper-personalizzati è snervante, so che Facebook non ha consegnato un elenco di utenti con un interesse specifico che aveva il mio nome su un inserzionista casuale.

Quando promuovo un post su Facebook, posso scegliere una regione geografica, un'età e un genere di chi verrà promosso a quel post. Posso selezionare da un elenco di diversi interessi e informazioni sul profilo – ad esempio, posso aumentare un post sulla mia fotografia di matrimonio in particolare per gli utenti di Facebook che elencano coinvolti come stato della relazione.

Non vedo mai un elenco di nomi o utenti. Posso immaginare che gli utenti a cui è piaciuto quel post possano aver fatto parte di quel pubblico o che possano aver visto quel post tramite una condivisione o un amico a cui è piaciuto o commentato il post. Ma Facebook non dice esplicitamente agli inserzionisti che fanno parte di quel pubblico.

"Quando le persone scelgono come target gli annunci su Facebook, Facebook non condivide alcun dato con loro. È vero in un certo senso, non vendono elenchi di dati ", ha detto Cyphers. "Ma le persone hanno dimostrato più volte che è possibile utilizzare gli strumenti di targeting per estrarre i dati sulle persone … se si targetizza il proprio annuncio in un certo modo, si può sapere che chiunque fa clic su tale annuncio fa parte di quel target demografico."

Facebook afferma che non vende informazioni sugli utenti e mentre la rete è stata sottoposta a un crescente controllo da quando un'app di terze parti ha venduto i dati degli utenti nello scandalo di Cambridge Analytica , nessuno ha trovato nulla di contrario. Sebbene Facebook non abbia venduto maliziosamente i dati degli utenti, ciò non significa che la rete stia facendo tutto il possibile per proteggere i dati degli utenti . Anche il CEO Mark Zuckerberg stesso ha ammesso che Facebook non "ha avuto una visione sufficientemente ampia" della sua responsabilità e ha consentito controlli che davano accesso ad app di terze parti senza il permesso dell'utente. (Come con Cambridge Analytica, le app di terze parti potrebbero non rientrare nelle stesse restrizioni, in particolare quelle app di quiz che sono effettivamente progettate per raccogliere le tue informazioni quando fai clic per consentire l'accesso ai tuoi dati.)

Facebook è sempre stato troppo impegnato a vendere annunci per occuparsi della tua violazione dei dati di Cambridge Analytica
Bryan Bedder / Getty Images

"Le persone ci dicono che vogliono vedere gli annunci che li interessano di più, motivo per cui incoraggiamo le persone a utilizzare gli strumenti disponibili per comprendere e controllare come le loro informazioni influenzano gli annunci che vedono", mi ha detto un rappresentante di Facebook. "Riteniamo che la pubblicità e la privacy pertinenti non siano in contrasto e ci impegniamo a fare entrambe le cose bene".

Facebook potrebbe sapere molto sui suoi due miliardi di utenti al fine di fornire un modo anonimo per gli inserzionisti di raggiungere le persone che potrebbero effettivamente essere interessate a quell'annuncio, ma il problema con i dati dell'annuncio non è un problema di anonimato.

I maggiori problemi di privacy di Facebook

I problemi con i dati degli annunci di Facebook sono triplici: in primo luogo, la complessità che rende difficile la comprensione e la gestione di tali dati per l'utente medio, in secondo luogo, la possibilità di discriminazione nelle campagne pubblicitarie e, in terzo luogo, la capacità di alcuni giocatori malvagi di utilizzare ciò che è in gran parte uno strumento utile per le aziende per creare campagne di disinformazione mirate e propaganda. Facebook ha fatto almeno alcuni piccoli passi per indirizzarsi a ciascuno di essi – aggiungendo nuovi strumenti per aiutare gli utenti a comprendere gli annunci , limitando gli strumenti di targeting per gli annunci di alloggi e lavoro e aggiungendo nuove restrizioni per gli annunci politici – ma c'è probabilmente molto altro da fare.

"Non credo che il problema sia il fatto che i dati siano anonimi", ha affermato Cyphers. “Prima di tutto, anonimo significa cose diverse da chiunque tu chieda. Ci sono modi in cui gli attori loschi possono usare le tattiche per ottenere informazioni. Non credo sia questo il problema. Il problema lo sta usando per discriminare. Ci sono molti modi in cui gli inserzionisti loschi possono utilizzarlo ed è difficile da controllare ".

Facebook ha recentemente apportato una serie di modifiche dopo una causa del Dipartimento per l'edilizia abitativa e lo sviluppo urbano sulla piattaforma ha consentito l'uso di informazioni demografiche come la corsa per indirizzare gli annunci di abitazioni. La rete ha affrontato critiche simili per le offerte di lavoro.

Il modo in cui è stato creato Facebook, ha aggiunto Cyphers, rende difficile controllare le campagne che potrebbero essere discriminatorie o, di fatto, essere indirizzate alla disinformazione. Per la maggior parte, spetta a Facebook controllare tali campagne.

Il keynote di Facebook f8 dimostra che la società non vede alcun motivo per cambiarci i media dei computer stile di vita di Internet
Josh Edelson / AFP / Getty Images

Gli stessi strumenti di targeting che possono aiutare le piccole imprese ad avere successo possono essere manipolati per indirizzare la disinformazione agli utenti che hanno maggiori probabilità di crederli, afferma Cyphers. Tra l'elenco di interessi che Facebook traccia, il social network utilizza etichette come l'affiliazione al partito politico come opzioni che possono essere utilizzate per indirizzare gli annunci, ad esempio. La sezione interessi comprende anche un'intera categoria di "notizie e intrattenimento" che contiene le pubblicazioni che un utente segue. Ciò consentirebbe teoricamente ai cattivi attori di indirizzare un post verso un liberale o conservatore che tende anche a apprezzare i post di uno sbocco con un debole per le notizie false.

Cosa dovrebbero fare gli utenti di Facebook?

Le pubblicità non stanno andando via: Facebook ha guadagnato oltre € 16 miliardi di entrate pubblicitarie per i primi tre mesi del 2019 . E mentre potresti sempre uscire da Facebook, questa non è un'opzione per molte persone o per molte aziende.

Sbarazzarsi completamente della pubblicità farebbe acrobazie alle aziende che fanno affidamento sulla pubblicità accessibile ma pertinente fornita da Facebook e punti vendita simili e, a sua volta, potrebbe influenzare i lavori che l'azienda è in grado di offrire. E mentre Facebook è uno dei maggiori giocatori, il social network non è l'unico a utilizzare i dati degli utenti per vendere annunci online.

vicino di qualcuno che sta cancellando l'app di Facebook dal proprio iPhone
Jaap Arriens / NurPhoto via Getty Images

Il problema, tuttavia, è più ampio di quello che i singoli utenti di Facebook possono affrontare da soli. La legislazione per rendere la privacy dei dati una priorità per il social network – e a sua volta semplificare le impostazioni sulla privacy – sarebbe un grande passo avanti, suggerisce Cyphers. Anche solo permetterti di eliminare i tuoi interessi o i dati degli annunci in lotti anziché uno alla volta potrebbe essere di grande aiuto.

Sebbene gran parte della responsabilità spetti all'azienda e alle organizzazioni che lavorano per proteggere la privacy degli utenti, ciò non significa che non vi sia nulla da fare per gli utenti. La disattivazione delle opzioni di tracciamento degli annunci disponibili potrebbe non portare a annunci completamente irrilevanti, ma aiuta. E mentre l'eliminazione di tutti gli argomenti nella sezione interessi richiederebbe probabilmente qualche centinaio di clic, gli utenti possono disattivare gli interessi che hanno maggiori probabilità di essere abusati in una campagna di disinformazione , come le etichette per le affiliazioni politiche e le pagine e le organizzazioni che potrebbero inclinarsi verso un punto di vista specifico. Il diligente può anche passare attraverso il processo di opt-out per ciascuno dei broker di dati che estrae dati anche da Facebook.

Soprattutto, afferma Cyphers, gli utenti dovrebbero essere in sintonia con la probabilità di campagne di disinformazione e consapevoli dei propri pregiudizi. I messaggi che creano una grande risposta emotiva hanno molte più probabilità di far parte di una campagna di disinformazione. "Educati e pensa ai tuoi pregiudizi", ha detto. "Quando vedi un annuncio che infiamma davvero i sensi o un messaggio che ti attira fortemente in modo emotivo, pensa a chi sta cercando di raggiungerti con quel messaggio e perché."