Uccidere le zanzare con le zanzare, gli Stati Uniti rilasciano 2 miliardi di OGM

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L’estate nell’emisfero settentrionale sta arrivando e sta arrivando il momento di preoccuparsi delle “molestie” delle zanzare. Nonostante le loro piccole dimensioni, le zanzare sono uno degli animali più pericolosi al mondo. Sono vettori di malaria, febbre dengue, febbre gialla, virus Zika e altro. Centinaia di migliaia di persone muoiono ogni anno a causa di malattie trasmesse dalle zanzare. il mondo.

Sebbene le persone investano ogni anno molte risorse umane, materiali e finanziarie, il controllo delle zanzare è una battaglia prolungata e i metodi e le tecnologie sono stati costantemente aggiornati, come “uccidere le zanzare con le zanzare”.

0311mosquito 1 - Uccidere le zanzare con le zanzare, gli Stati Uniti rilasciano 2 miliardi di OGM

▲ Foto da: REUTERS

Approvata dalla US Environmental Protection Agency (EPA), la società biotecnologica britannica Oxitech prevede di uccidere 2 miliardi di zanzare negli stati americani della Florida e della California. Perché uccidere le zanzare rilascia invece più zanzare? Perché questi 2 miliardi sono tutte zanzare geneticamente modificate “modificate”.

Nel 2021 Oxitech ha rilasciato 750 milioni di zanzare geneticamente modificate in laboratorio in Florida.Il nome in codice della zanzara geneticamente modificata che verrà rilasciata questa volta è OX5034, ovvero la zanzara Aedes aegypti del genere Aedes, che è la zanzara più dannosa all’uomo Uno dei “colpevoli” della diffusione di dengue, Zika, chikungunya e febbre gialla.

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▲ Immagine da: Adobe

Le zanzare trasmettono virus principalmente pungendo le persone e solo le femmine di Aedes aegypti mordono e succhiano il sangue, perché i 2 miliardi di zanzare geneticamente modificate che sono state modificate sono tutte zanzare maschi che non pungono l’uomo.

Oxitech utilizza la tecnologia Friendly per far sì che le zanzare maschi portino un “gene autolimitante” che viene trasmesso nella loro prole quando le zanzare maschi rilasciate si riproducono con zanzare femmine selvatiche. I “geni autolimitanti” interrompono la normale funzione cellulare sovraproducendo proteine ​​all’interno delle cellule delle zanzare, interferendo con la capacità delle cellule di produrre le proteine ​​di cui hanno bisogno durante lo sviluppo, impedendo loro di sopravvivere fino all’età adulta.

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▲ Il principio di funzionamento dei geni autolimitanti, immagine da: Oxitech

Il nome in codice OX5034 è la zanzara Friendly Aedes aegypti di seconda generazione.Nella progenie di queste zanzare maschi e femmine selvatiche, le femmine non possono sopravvivere e i maschi sopravvissuti porteranno lo stesso “gene autolimitante”. Nel tempo, ci saranno sempre meno zanzare.

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▲ Immagine da: Oxitech

Nel 2018-2019, Oxitech ha già condotto prove nella città brasiliana di Indaiatuba, dove sono state rilasciate le zanzare maschi modificate, le popolazioni selvatiche di Aedes aegypti sono rimaste basse durante l’alta stagione, con picchi di soppressione in media intorno al 90%, mentre nelle aree inedite, la popolazione di Aedes aegypti è aumentata normalmente.

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▲Aedes aegypti in Brasile, foto da: Oxitech

In effetti, non solo Oxitech, ma anche il mio paese ha condotto esperimenti simili. Nel 2015, a Guangzhou, una zona ad alta incidenza di febbre dengue, il team del professor Xi Zhiyong ha rilasciato successivamente un maschio di Aedes albopictus che trasportava Wolbachia sull’isola di Shazai, Nansha, Guangzhou. I dati mostrano che nelle aree in cui tali zanzare maschi non vengono rilasciate, il tasso di schiusa delle zanzare selvatiche raggiunge il 90%; nelle aree a rilascio controllato, alcuni tassi di schiusa sono 0.

Si può vedere che l’effetto dell’uccisione delle zanzare da parte delle zanzare transgeniche è molto significativo. È stato anche menzionato nella presentazione di Oxitech che questa tecnologia è solo per la stessa specie e che questa tecnologia è ottenuta attraverso la biotecnologia, la proteina impiantata nel gene non produce tossine o allergeni e non utilizza alcun impatto ambientale. e quindi non hanno effetti dannosi su altri insetti benefici.

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▲ Aedes aegypti, foto da: Getty Images

Il dottor Pedro Alonso dell’OMS, che in precedenza ha anche pubblicato nuove linee guida per la ricerca sulle zanzare GM, ha affermato: “Ci mancano ancora gli obiettivi chiave della strategia globale per combattere la malaria e le zanzare GM sono un nuovo strumento promettente che può aiutare ad accelerare i progressi contro la malaria e altre malattie trasmesse da vettori”.

Non sarà pericoloso per l’uomo, non ha effetti nocivi su altre specie e può ridurre le punture di zanzara e la conseguente trasmissione di malattie. Potrebbe essere una “potente arma” in questa guerra prolungata. Forse un giorno, le zanzare geneticamente modificate potranno permettere agli esseri umani Sbarazzati presto dei problemi a lungo termine.

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