Tutte le cose che il rover Perseverance ha ottenuto nel suo primo anno su Marte

È passato un anno da quando il rover Perseverance della NASA ha fatto il suo straordinario atterraggio su Marte . Dodici mesi dopo, la NASA ha condiviso una carrellata di tutti i risultati raggiunti dal rover nella sua ricerca per comprendere il cratere Jezero, dove è atterrato, e nella sua ricerca per cercare prove di vita antica.

Uno dei maggiori risultati del rover è stato la raccolta di campioni di roccia di Marte, che all’inizio si è rivelata difficile a causa del fatto che la roccia era più friabile del previsto. Tuttavia, nonostante le sfide, il rover è riuscito finora a raccogliere sei campioni che sono sigillati in tubi e saranno lasciati sulla superficie del pianeta per una futura missione da raccogliere e infine riportare sulla Terra per lo studio.

Collina marziana chiamata "Santa Cruz". I massi in primo piano sono tra i tipi di rocce che la squadra di rover ha chiamato "Ch'ał".
Perseverance ha scattato questa vista di una collina chiamata “Santa Cruz” il 29 aprile 2021. In media circa 20 pollici (50 centimetri) di diametro, i massi in primo piano sono tra i tipi di rocce che la squadra del rover ha chiamato “Ch’ał” (il termine Navajo per “rana” e pronunciato “chesh”). La perseveranza tornerà nell’area la prossima settimana o giù di lì. NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

“I campioni raccolti da Perseverance forniranno una cronologia chiave per la formazione del cratere Jezero”, ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA a Washington, in una dichiarazione . “Ognuno è attentamente considerato per il suo valore scientifico.”

Un altro importante traguardo è stato raggiunto di recente quando Perseverance ha battuto il record per il viaggio più lungo di un rover su Marte in un solo giorno. Quel record era rimasto in piedi per 17 anni, stabilito dal rover Opportunity, e Perseverance è stato in grado di batterlo percorrendo 246 metri in un solo sol di Marte. Il rover è stato aiutato in questo dal suo software di navigazione AutoNav che utilizza le mappe della superficie marziana per pianificare percorsi di guida efficienti.

La prossima sfida per il rover sarà raccogliere altri due campioni di roccia da un insieme di rocce scure chiamate “Ch’ał”. Questi potrebbero aiutare a rispondere alle principali domande aperte sull’età del cratere Jezero, poiché le stime attuali si basano sui crateri da impatto e gli scienziati vogliono un modo più accurato per datare la regione.

“In questo momento, prendiamo ciò che sappiamo sull’età dei crateri da impatto sulla Luna e lo estrapoliamo su Marte”, ha affermato Katie Stack Morgan, vice scienziata del progetto di Perseverance presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California, in una dichiarazione. “Riportare un campione da questa superficie fortemente craterizzata a Jezero potrebbe fornire un punto di collegamento per calibrare il sistema di datazione del cratere di Marte in modo indipendente, invece di fare affidamento esclusivamente su quello lunare”.