Cosa ci può dire Google Maps sull’invasione russa

L’invasione russa dell’Ucraina potrebbe essere il primo grande conflitto militare che può essere monitorato in tempo reale su Google Maps.

Quelli che sembravano essere veicoli blindati erano visibili mercoledì da un aggiornamento sugli ingorghi di Google, ha osservato in un tweet l’esperto di controllo degli armamenti Jeffrey Lewis . Gli esperti dicono che è un segno delle sfide che le forze armate devono affrontare quando cercano di muoversi di nascosto in un’era di sorveglianza onnipresente.

“È difficile nascondere i ritardi del traffico creati dallo spostamento di una colonna blindata”, ha affermato Jonathan Flint, professore di scienze politiche alla Case Western Reserve University che studia l’esercito. “Ed è molto difficile controllare l’igiene digitale delle persone a teatro. In altre parole, anche un membro di basso rango di un esercito con scarsa sicurezza delle informazioni personali può divulgare molte informazioni involontariamente”.

t 80u 2002 kubinka - Cosa ci può dire Google Maps sull’invasione russa
Credito russo T-80U: Wikipedia Wikipedia

Poco utile nascondersi

La Russia è stata vaga sulle sue intenzioni in Ucraina, ma le sue truppe potrebbero essere state avvistate online mercoledì mentre si spostavano attraverso il paese. L’ingorgo alle 3:15 è apparso sulla strada in Google Maps da Belgorod, in Russia, al confine con l’Ucraina.

Il traffico “inizia esattamente dove ieri abbiamo visto una formazione russa di armature e IFV/APC”, ha scritto Lewis. “Qualcuno è in movimento”.

Dall’inizio della guerra giovedì , i social media sono stati pieni di immagini di aerei e truppe russe che attaccavano l’Ucraina. Nascondere i movimenti militari è una sfida significativa a causa dei progressi tecnologici. Flint ha affermato che le immagini rapidamente aggiornate dai satelliti commerciali che vengono messe nel pubblico dominio potrebbero fornire opportunità per l’analisi delle foto pubbliche.

“L’altra cosa interessante è che vediamo la maggiore integrazione di altre tecnologie nella mappatura online: fitness tracker e telefoni cellulari possono tutti aiutare a fornire ulteriori informazioni per l’analisi”, ha aggiunto.

La maggior parte delle forze armate moderne capisce quando i satelliti con immagini telerilevate hanno una linea di vista verso la loro posizione, ma non hanno senso nascondere tutto il loro equipaggiamento militare, ha affermato Billy Zsambok, professore di intelligence geospaziale presso l’Università dell’Arizona. Solo le attrezzature o le attività più sensibili sono nascoste all’osservazione.

“Il numero crescente di satelliti di imaging commerciali è cresciuto così tanto (e continuerà a farlo) che nascondere attrezzature e attività per piccoli periodi di tempo inibisce le operazioni”, ha aggiunto Zsambok. “Per nascondersi dall’osservazione, possono viaggiare durante i periodi in cui non ci si aspetta che i satelliti siano sopra la testa o nascondano attività sottoterra o nascondendosi negli ambienti circostanti usando tecniche di mimetizzazione, occultamento e/o inganno”.

Immagini in vendita

Quasi chiunque abbia una connessione a Internet può raccogliere informazioni sui movimenti militari.

Le mappe possono mostrare i movimenti delle truppe aggiornati semplicemente se vengono osservati in linea di vista da un satellite di passaggio, ha detto Zsambok. La copertura delle immagini satellitari dipende da chi ha incaricato e pagato la raccolta.

Google non possiede satelliti e sarebbe proibitivo in termini di costi per Google pagare costantemente per la raccolta globale di immagini ad alta risoluzione, ha affermato Zsambok. Al contrario, un altro cliente paga queste immagini commerciali dal venditore e il venditore raccoglie le immagini e fornisce quelle immagini al cliente.

“Il cliente acquista una licenza per utilizzare le immagini, non è solo loro”, ha aggiunto. “Quindi, il venditore mette le immagini a un prezzo scontato per gli altri che vogliono usarle, il che aumenta i loro margini di profitto. È qui che entra in gioco Google Maps, acquisisce le immagini e le aggiunge alla propria applicazione”.

I dati apertamente disponibili hanno fatto trapelare movimenti militari in passato, ha osservato Flint. I siti web di fitness tracker hanno rivelato i percorsi di corsa delle truppe nelle basi di Kandahar e Bagram in Afghanistan. I dati dei satelliti pubblici sono stati utilizzati per trovare fosse comuni in Burundi e fuori Srebrenica in Bosnia Erzegovina.

Attualmente, gli Stati Uniti e altri paesi stanno cercando modi per nascondersi in questo ambiente high-tech, incluso il miglioramento del mimetismo, la possibilità di distrarre i satelliti e la riduzione della disponibilità di dati sui movimenti delle truppe, ha affermato Flint.

“Ma questo presenta un altro problema, poiché l’improvvisa mancanza di informazioni provenienti da una particolare area può essere altrettanto significativa della sua presenza”, ha aggiunto.

“Oggigiorno è estremamente difficile nascondere i movimenti di truppe e veicoli”, ha detto Flint.