Gli impianti consentono ai pazienti paralizzati con midollo spinale reciso di camminare di nuovo, un “miracolo” medico?

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Il corpo umano ha molti misteri, ma è anche molto fragile e sarà sempre ferito per vari motivi. Philip, il protagonista del film “Unreachable”, è rimasto paralizzato a causa di un incidente di paracadutismo. In tutto il mondo, milioni di persone sono paralizzate da lesioni al midollo spinale, così tante devono fare affidamento su sedie a rotelle come Philip nel film, o addirittura rimanere a letto.

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▲ Foto del film “Untouchable”, l’immagine proviene da: Douban

Essendo una grave malattia invalidante, la lesione del midollo spinale non solo farà perdere ai pazienti la capacità di movimento, ma influirà anche gravemente sulla loro qualità di vita.Attualmente non esiste un trattamento molto efficace. Pertanto, agli occhi di molte persone, può essere definito un “miracolo” se un paziente paralizzato a causa di una lesione del midollo spinale può stare in piedi e camminare di nuovo. Alcuni pazienti hanno ripreso a stare in piedi ea camminare attraverso l’esoscheletro bionico. Gli impianti sviluppati da un gruppo di ricerca svizzero rendono possibili miracoli.

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▲Esoscheletro medico, foto da: ChinaRobot

Le nostre gambe si muovono liberamente facendo affidamento sui nervi del midollo spinale per inviare segnali dal cervello alle gambe. Quindi, quando i nervi sono danneggiati da un infortunio, alcune persone rimangono paralizzate. A Michel Roccati, il cui midollo spinale è stato completamente reciso a causa di un incidente in moto, un gruppo di ricerca dell’Istituto Federale Svizzero di Tecnologia di Losanna (EPFL) ha applicato chirurgicamente un impianto elettronico alla sua colonna vertebrale.

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▲ Michel Roccati con impianti, foto da: BBC

Secondo come funziona l’impianto: I nervi nel midollo spinale inviano segnali dal cervello alle gambe.Quando la colonna vertebrale è danneggiata, questi segnali sono spesso indeboliti per produrre movimento. Aumentare i segnali con l’impianto consente al paziente di camminare. Gli impianti nel corpo di Michel, una volta aperti, possono inviare segnali alle sue gambe, permettendogli di camminare.

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▲ Immagine da: BBC

Come Michel, David M’zee, che ha impianti nel suo corpo, è stato in grado di camminare con un deambulatore e la sua salute è migliorata grazie agli impianti. Finora nove persone hanno avuto gli impianti nei loro corpi e hanno riacquistato la capacità di camminare in una certa misura, ma solo per un breve periodo di tempo nella loro vita quotidiana. Secondo il professor Grégoire Courtine, che ha guidato il team di sviluppo della tecnologia all’EPFL, c’è ancora molta strada da fare prima che la tecnologia possa essere utilizzata di routine per aiutare le persone paralizzate a camminare.

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▲ David M’zee mentre si esercita a camminare, foto da: BBC

Detto questo, l’impianto non cura le lesioni spinali e la tecnologia è ancora troppo complessa per essere utilizzata di routine nella vita di tutti i giorni, ma i pazienti possono utilizzarla per costruire muscoli ed esercitarsi a camminare per migliorare la qualità della vita. La tecnologia è anche un passo importante verso il ripristino della mobilità dei pazienti paralizzati.

Vale la pena ricordare che la cura per la paralisi richiede la rigenerazione del midollo spinale, possibilmente utilizzando la terapia con cellule staminali, anch’essa ancora nelle prime fasi della ricerca. Il professor Courtine ritiene che una volta pronta, la sua tecnologia implantare potrebbe essere utilizzata insieme a trattamenti neurorigenerativi. Forse la capacità di muoversi può essere riacquistata in un futuro non troppo lontano.

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