Perché i processori Zen 5 di AMD potrebbero essere nei guai

Nuovi rapporti suggeriscono che i futuri processori e schede grafiche di AMD potrebbero essere bloccati a causa di problemi con TSMC, la fonderia di semiconduttori da cui AMD ottiene i suoi chip.

Ci sono stati segnali che suggeriscono che TSMC ha riscontrato problemi con i suoi imminenti rendimenti del processo a 3 nm. Sebbene ciò non influisca sulle formazioni Zen 4 e RDNA3 di prossima generazione di AMD, ha un impatto sulla generazione successiva, inclusi i processori Ryzen 8000 Zen 5 e le schede grafiche Radeon RX 8000 RDNA 4.

Taiwan semiconduttori
Taiwan Semiconductor (TSMC), edificio Fab 5, Hsinchu Science Park, Taiwan Peellden/Wikimedia

Segnalati per la prima volta da DigiTimes e successivamente trattati da TechRadar , i problemi di TSMC sembrano essere incentrati sul fatto che sono stati prodotti troppi chip a 3 nm difettosi. A volte, i chip non perfetti possono ancora essere riutilizzati e utilizzati per una versione a prestazioni inferiori dello stesso chip, salvando la tecnologia, anche se solo in misura minore. Se i nodi a 3 nm realizzati da TSMC si rivelassero inutilizzabili, ciò potrebbe creare un effetto a catena che copre più produttori e linee di prodotti.

Secondo il rapporto DigiTimes, TSMC ha avuto molti problemi con i suoi rendimenti dei nodi di processo a 3 nm, ottenendo risultati di barra superiore che non sono vicini a quelli che dovrebbero essere. Ciò ha indotto TSMC a dividere questi chip da 3 nm in sottonodi, inclusi N3E e N3B. Sembra che ci siano miglioramenti da apportare se i nodi a 3 nm devono essere prodotti in serie sulla scala che sarà presto richiesta dalla tecnologia di nuova generazione.

I nodi a 3 nm di TSMC sono tecnicamente ancora inediti e, a giudicare da questi problemi, la loro data di rilascio potrebbe essere anticipata fino alla seconda metà del 2022 o anche oltre, se siamo sfortunati. Inutile dire che un tale ritardo è quasi destinato a influenzare le potenziali date di rilascio dei prodotti che un giorno utilizzeranno il nodo di processo a 3 nm di TSMC. Molti giganti della tecnologia sono interessati ai chip a 3 nm, inclusa AMD.

Il CEO di AMD, la dott.ssa Lisa Su, ha confermato che i prossimi processori Zen 4, che potrebbero essere rilasciati molto presto , utilizzeranno il nodo di processo a 5 nm di TSMC. Sebbene non sia ancora confermato, sembra anche che le schede grafiche della serie Radeon RX 7000 di AMD si baseranno sul processo a 5 nm. Le roadmap trapelate suggeriscono che dopo questa nuova generazione, AMD prevede di passare al prossimo nodo a 3 nm. Se AMD prevede di utilizzare il nodo a 3 nm di TSMC sia per i suoi processori Ryzen 8000 Zen 5 che per le sue schede grafiche Radeon RX 8000 RDNA4, qualsiasi potenziale ritardo nell’enorme fabbrica di semiconduttori potrebbe significare un disastro per AMD.

Le cose non sembrano andare bene per TSMC 3nm, penso che Zen5 e RDNA4 probabilmente passeranno a 4nm

— Greymon55 (@greymon55) 21 febbraio 2022

Naturalmente, ci sono opzioni. AMD potrebbe invece passare a Samsung, che seguirebbe ciò che stanno facendo altre aziende come Qualcomm. Samsung sta anche lavorando al suo processo a 3 nm. Tuttavia, come sottolinea DigiTimes, Samsung ha anche problemi con i 3 nm. Supponendo che sia TSMC che Samsung non saranno in grado di soddisfare le esigenze dei 3 nm di AMD, potrebbe dover ricorrere all’utilizzo dei 4 nm per Zen 5 e RDNA 4. Questo è anche ciò che Greymon55, un noto leaker, ha affermato su Twitter.

Prima di credere pienamente alle nuvole oscure che apparentemente incombono sull’imminente formazione di AMD per il 2023, notiamo che TSMC stesso ha affermato che non ha problemi con il suo processo a 3 nm e sta facendo buoni progressi. Sebbene ciò possa essere vero o meno, potrebbe essere che con un tempo sufficiente i ritardi potrebbero non essere così enormi come sembrano suggerire le voci di oggi.